Méér vrouwen nodig in de techwereld

Hoe maken we van de Metropoolregio Amsterdam een tech hub? Dat onderzoekt de Board in een serie interviews. Corinne Vigreux, medeoprichter van TomTom en stichtster van programmeerschool Codam. ‘Zo’n lichtshow van Martin Garrix, dat is allemaal software ontwikkeling.’

Geen enkele sector groeit op dit moment zo snel als de techsector. Toch is er een enorm tekort aan technologen zoals programmeurs, data-analisten en AI experts. Maar hoe trek je deze techtalenten aan? De Nederlands-Franse Corinne Vigreux, ondernemer en medeoprichter van TomTom én lid van de International Advisory Board, zette de ideële programmeeropleiding Codam op. Want om te innoveren heb je mensen nodig met verstand van programmeren, zoals ze zelf zegt.

Naast uw bedrijf TomTom start u met uw eigen stichting een programmeerschool om jongeren op te leiden, naar voorbeeld van École 42 in Parijs. Waarom in Amsterdam?

‘Amsterdam is enorm aan het groeien en het techecosysteem behoort tot het beste van de wereld. Grote techbedrijven zoals Takeaway, Booking.com en TomTom zijn allemaal hier gevestigd. Nederland is innovatief; er heerst een sterk ondernemerschap. We kunnen wereldwijd beroemd worden dankzij ons tech-ecosysteem en concurreren met landen zoals China en Amerika. Toch hebben we een groot tekort aan mensen met digital skills.’

Hoe komt dat?

‘Er zijn veel jongeren die niet in de gelegenheid zijn hun potentieel te benutten, bijvoorbeeld kinderen uit de lagere sociale klassen. Ik wil graag dat jongeren – onafhankelijk van hun opleiding of financiële draagkracht – een kans krijgen om het beste uit zichzelf te halen. En we hebben méér vrouwen nodig, want op dit moment spreekt vrouwen die techwereld minder aan; al snel denken ze aan jongens met hoodies die de hele dag pizza’s eten. Terwijl er zoveel getalenteerde meisjes rondlopen. We zouden niet alleen in Amsterdam, maar in heel Europa moeten laten zien dat het gewoon leuk is om te programmeren en digitale vakken te volgen. Zo’n lichtshow van Martin Garrix, dat is allemaal software ontwikkeling.’

Uiteindelijk hebben we dus vooral meer programmeurs nodig.

‘Ja, ik run een techbedrijf en het tekort aan software engineers is gigantisch. We zijn voortdurend bezig om getalenteerde softwareontwikkelaars te vinden. Terwijl alles om ons heen digitaal wordt: de bank- en medicijnsector en natuurlijk de pure techbedrijven. Om te innoveren heb je mensen nodig met de juiste vaardigheden, drive en creativiteit. Aan de ene kant hebben we dus een tekort aan digital visionairs en aan de andere kant veel jongens en meisjes die hun potentieel niet ten volle benutten.’

Met uw ideële coding college Codam leert u jongeren programmeren.

‘Ik ben een ondernemer en niet bang om risico’s te nemen. We hebben zo’n groot tekort aan mensen met digital skills dat we dit alleen kunnen oplossen door mensen lokaal op te leiden. Met de huidige 300 computerscientists die aan de UvA studeren redden we het niet. Codam zal de komende drie jaar zo’n 600 studenten verwelkomen.’

Wat is de kracht van dit onderwijssysteem?

‘Ik kwam op het idee toen ik in Frankrijk een bezoek bracht aan de École 42, een school waar jongeren leren programmeren in een peer-to-peer leeromgeving. Het onderwijssysteem is erop gericht studenten te helpen het maximale uit zichzelf te halen zonder tussenkomst van docenten. Studenten leren door te doén: door complexe problemen op te lossen volgens een curriculum op de computer, intensief samen te werken en stage te lopen bij een bedrijf. Vrijwel alle aspecten van computer science en programmeren komen aan bod. Ze moeten met elkaar leren werken zoals in een bedrijf, er heerst echt een communitygevoel. Deze manier om te leren programmeren is visionair. Het curriculum wordt voortdurend bijgewerkt en volgt de technologische ontwikkelingen op de voet. Met de handen aan het keyboard. Wij moeten studenten leren dat ze een leven lang blíjven leren.’

Toch leeft nog altijd het idee dat je een speciale aanleg nodig hebt om te kunnen programmeren.

‘Je moet een passie hebben voor probleemoplossingsgericht werken en logisch kunnen nadenken. Maar je hoeft echt geen wizzkid te zijn. Er zijn veel meer mensen die dit kunnen dan ze zelf denken. Codam staat open voor iedereen. Je hebt géén vooropleiding nodig en het is gratis. Ik streef ernaar dat de helft van het aantal studenten vrouw is. Een online test wijst uit of je wordt toegelaten tot het eerste traject van een maand waar de basisprincipes van het programmeren worden geleerd. Wanneer je dit met goed gevolg doorloopt, kun je aan de opleiding beginnen.’’

Hoe bereikt u deze jongeren?

‘We gaan een landelijke campagne voeren, via kranten, tv en op social media. Maar ook door contact te zoeken met vluchtelingenorganisaties en door verschillende plekken te bezoeken waar jongeren zijn die niet zo snel in aanraking komen met het hoger onderwijs.’

Wanneer beginnen de eerste lessen?

‘We zijn deze maanden nog volop aan het verbouwen. Onze school komt op het Marineterrein in Amsterdam, heel centraal gelegen en echt een innovatielab dichtbij enkele succesvolle Europese techbedrijven. In september beginnen we met onze eerste selecties en in januari 2019 starten we met het onderwijsprogramma zelf.’

Voor meer informatie: www.codam.nl

De Amsterdam Economic Board en diverse stakeholders vanuit het onderwijs, bedrijfsleven en de overheid ondernemen actie om de digitale economie van de Metropoolregio Amsterdam te laten groeien, zodat ook in de toekomst voldoende mensen in de tech beschikbaar zijn. Wilt u een bijdrage leveren aan het verkleinen van deze mismatch tussen vraag en aanbod van technologen? Neem dan contact op met Viktor Bos – Challenge Lead Talent voor de toekomst.

Tekst: Renske Jonkman

 

Help ons verbeteren

Heb je 5 minuten voor een paar vragen over onze website?